Заметки:Неволя

Материал из ВикиФур
Перейти к: навигация, поиск

Джеральд Даррелл. Под пологом пьяного леса (фрагмент)[править]

     Ленч прошел в хмуром молчании; покончив с едой, мы вернулись в лагерь,
чтобы заняться остальными нашими питомцами. Зрелище, представшее нашим
глазам, было бы чрезвычайно забавным, если бы не было печальным.
     В одном углу лагеря Дракула, тигровая выпь и чернолицый ибис ссорились
из-за куска сала, который не доел Пу. Возле груды немытых мисок рыскали
трехпоясные броненосцы, похожие на полчища живых пушечных ядер. Вокруг
опустевших клеток, словно часовые, прохаживались кариамы, а Трясохвостка
возбужденно бегала взад-вперед, напоминая школьную учительницу,
обнаружившую, что весь её класс прогулял. Попугаи с грустным видом
по-прежнему сидели на крышах клеток; только двое из них, очевидно потеряв
терпение и не надеясь на то, что я скоро приду, перешли к решительным
действиям, проделали дыру в сетке и таким образом проникли внутрь. Теперь
они сидели на жердочках, смотрели на нас голодными глазами и издавали
своеобразное хриплое ворчание, которым некоторые южноамериканские попугаи
выражают свое раздражение. Мы с Джеки сели на ящик, беспомощно глядя на них.
     -- Ну что с ними делать? -- спросила наконец Джеки.
     -- Ума не приложу. Оставить их так нельзя, их перебьют, как только мы
уедем отсюда.
     -- Ты пробовал отогнать их подальше?
     -- Я перепробовал все способы, кроме ударов палкой по голове. Они
просто не хотят улетать.
     Тем временем Дракула отказался от борьбы за кусок сала, предоставив
выпи и ибису улаживать спор между собой, и настойчиво пытался проникнуть в
свою клетку через проволочную сетку, сквозь которую не удалось бы проскочить
и колибри.
     -- Я бы очень хотел,-- злорадно сказал я,-- чтобы здесь присутствовал
сейчас один из этих слюнтяев.
     -- Каких слюнтяев?
     -- Один из этих сентиментальных всезнаек, которые вечно твердят мне,
что жестоко запирать бедных диких животных в маленьких деревянных клетках.
Хотел бы я показать им, как наши лохматые и пернатые братья при первой же
возможности торопятся обрести свободу.
     Одна из кариам подошла ко мне и начала клевать шнурок моего ботинка,
очевидно принимая его за огромного червяка. Дракула отказался от попыток
забраться в свою клетку и удовольствовался тем, что протиснулся сквозь
деревянную решетку в клетку ибиса; теперь он сидел внутри, восторженно
бормоча что-то и глядя на нас затуманенными глазами.
     -- Хорошо,-- сказал я после продолжительной паузы.-- Я думаю, если мы
не будем обращать на них внимания, они проголодаются и отправятся на поиски
пищи. Это решит все. Надеюсь, что к завтрашнему утру их здесь уже не будет.
     Остаток дня прошел в каком-то кошмаре. Понимая, что животных ни в коем
случае не следует кормить, мы приносили еду только тем, кого собирались
брать с собой, а голодная орава птиц и животных кричала, свистела, верещала
и шумела в лагере; они бросались к нам, завидя нас с миской в руках, рядами
сидели на столе, где мы обычно готовили для них пищу, и с надеждой смотрели
на нас. Мы испытывали почти непреодолимое желание накормить их, но крепились
и делали вид, что ничего не замечаем. Мы были убеждены, что на следующее
утро голод заставит животных покинуть лагерь.
     Но на следующее утро, когда мы пошли кормить отобранных для поездки
животных, мы застали все население лагеря на прежнем месте. Животные
выглядели более раздраженными и удрученными, чем накануне, но встретили нас
такими бурными изъявлениями восторга, что мы едва не капитулировали. Все же
мы взяли себя в руки и сделали вид, будто не замечаем их, хотя они
сгрудились вокруг наших ног, так что нам пришлось двигаться с осторожностью,
чтобы не передавить их.

(…)

     По ряду причин в тот день нам не удалось записать гремучую змею. На
следующее утро все животные по-прежнему оставались в лагере, но после того
как мы гоняли их в течение часа, по крайней мере некоторые из них убедились
в том, что мы не собираемся их кормить, и начали постепенно исчезать.